Introducing a new Early Music video by Ensemble La Silva

I recently had the pleasure  to take part in a project with Ensemble La Silva, directed by Nanneke Schaap.

As part of a cultural exchange between musicians from the Netherlandsand

Italy, La Silva presented two concert, on March 3rd and 4th, at the beautiful historical Church and Convent of Annunciation in Abbiategrasso, and at the prestigious Church of San Fedele in the center of Milan.

During rehearsals, a video of Buxtehude’s work “Membra Jesu Nostri” was filmed and it can be seen here:

The church of Abbiategrasso, featuring frescoes from Renaissance painter Bernardino Luini, was the splendid scenario to this project, which includes the presence of a consort of viola da gamba and of dancers as well.

The Church of San Fedele hosts a Cultural Center which is the home of numerous activities and animates the cultural life of Milan. It is located nearby the Duomo and for the occasion was truly overflowing with public, which came numerous and applauded the artists in a most warm way.

The choir and soloists from the Netherlands sung with great “bravura” under the direction of Nanneke Schaap, who is a virtuoso of the viola da gamba. The page of the group can be visited here:

http://www.ensemble-lasilva.com/home

If you wish to follow the ensemble on Facebook, you can visit:

http://www.facebook.com/pages/Ensemble-La-Silva/118731074874481

The group is available for concerts, and the director Nanneke Schaap or Mr. Sigurd Van Lommel can be contacted by writing at one of their links above.

Enjoy the music!

– Maria

Title Page of Dieterich Buxtehude's Membra Jes...

Title Page of Dieterich Buxtehude’s Membra Jesu Nostri BuxWV75 (Photo credit: Wikipedia)

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Echoes in the international music scene: the petitions for gut strings signed by a number of celebs

The music scene is moving! And fast….

The petitions to save gut strings in Italy and Europe were signed and supported by a large number of music professionals and friends, but also by people in other professions who are just sensitive to the cause and are spreading it through the social networks.

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A good number of world class artists signed, and you can see their photos at this link
http://www.facebook.com/media/set/?set=a.287498951272172.70541.286836168005117&type=3

Among them:

  • Claudio Ronco
  • Josè Vasquez
  • Federico Guglielmo
  • Jaap Ter Linden
  • Marco Beasley
  • Vincent Dumestre
  • Paola Erdas
  • Dario Luisi
  • Enrico Gatti
  • Simone Toni
  • Susanne Scholz
  • Dmitri Badiarov
  • Michael Talbot
  • Sergio Lamberto
  • Cinzia Pennesi
  • Federico Maria Sardelli
  • Oliver Webber
  • Marc Vanscheeuwijck
  • Rainer Zipperling
  • Alessandro Ciccolini
  • Richard Gwilt
  • Bettina Hoffmann
  • Alison Crum
  • Alice Piérot
  • Annette Otterstedt
  • Patrizio Barbieri
  • Miguel Ysrael
  • Giovanni Sollima
  • Johannes Boer
  • Kati Debretze
  • Hidemi Suzuki

Please stop by the page SALVIAMO le CORDE di BUDELLO http://www.facebook.com/pages/SALVIAMO-le-CORDE-di-BUDELLO-ita-deu-eng/286836168005117 to see how the music scene is interacting

Also read violin maker Dmitry Bladiarov’s  blog to find more news

http://violoncellodaspalla.blogspot.com/2011/11/press-release-mad-music-decease.html

AND DON’T FORGET TO SIGN!

– Italian petition http://www.petizionionline.it/petizione/ita-richiesta-provvedimenti-urgenti-a-tutela-dell-arte-cordaia-a-indirizzo-musicale/5598

– European petition http://www.petizionionline.it/petizione/eur-richiesta-provvedimenti-urgenti-a-tutela-dell-arte-cordaia-a-indirizzo-musicale-request-for-urgent-measures-to-protect-the-art-of-stringmaking-for-musical-use/5599

POWER SIGNING – two on-line petitions to save the ancient art of gut strings making

Can a petition change the world? It surely can,  and not just the virtual world of social networks: signing a petition can signify making the difference between looking at a problem happening, and helping to speed a problem towards a real resolution. All this is possible especially thanks to the speed of inter-connected communication in the social network world.

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We all are living at on level of separation from anyone else in the world, and this is a true fact.  Though, many times we use the social network in an ineffective and naïve way.  For example, when we spend an incredible amount of time gaming, therefore consenting an application the use of our data, and to post on our profiles, with access to our photos, what we are really doing is bartering our personal information in exchange for some entertainment. When we let useless chain messages (the kind that usually ends with “post this if you care about my friendship”), and which are obviously often just metropolitan legends, poorly written, we are doing it on the base of an infantile sense of guilt or morality: really, what we are doing is simply taking part in the great experiment on how to manipulate and influence the opinions of large masses through the network’s capillary action.

But the network is also this, and we all have done it: mindless entertainment, a bit carefree. True, there are some who use social gaming to build corporate relations, but that’s a different story.

Like a colorful marketplace, you can find almost anything in the social network. Variety and all of its nuances and shadings of ideas and concepts are welcome there, under the conditions that the rules of peaceful coexistence of virtual and real neighbours be respected.

But we must remember that beyond  that which is virtual, there is also a real world, and this transpares when the network is used intelligently, for the purposes for  which it really was projected to exist: to be a place where you can communicate, to be like the Greek Agorà, and a place to showcase and present your professional work, to meet other people in social context, to share information and spread ideas.

In a nutshell, the new concept of reality is a widened concept, but not necessarily a false or negative concept: any tool can help you to complete a task, the difference is how you use it, and why.

My experience with the most beloved social network of all, Mr. Facebook, has been a positive one up to now: There is a world of colleagues in the field of Early and Classical Musica which are there, interconnected, and thatpossess an equal desire to communicate as I do. Therefore our dialogue becomes a lively conversation and it generates often real actions and initiatives.

This is for example what’s happening with the page “Salviamo le Corde di Budello” (Let’s save gut strings), which was born in response to a long-standing problem in the field: the tutelage and protection of the noble art of  “corderia”, gut string making . This is the art of manufacturing gut strings for musica instruments, and it is disappearing because the use of bovine gut has been forbidden by the Italian Government, in an attempt to apply European normative regarding the “mad cow disease” problem. Truth is, only organically farmed bovine gut can be effectively used for this craft, and if the gut comes from animals approved for the food industry, it is simply just not clear why we are allowed to eat the meat, but we cannot use the bowels to build strings (something I obviously will not be eating). Is there something someone is not telling us? I wonder.  This Facebook  page then is a tool with which hopefully we can spread knowledge of a problem not only to the community of music professionals, but also to the wider community of social contacts as well: read, do research, get informed.

Here is the link to this page on Facebook:
http://www.facebook.com/pages/SALVIAMO-le-CORDE-di-BUDELLO-ita-deu-eng/286836168005117

An important indicative in favor of democracy that can be found on the page are TWO ON-LINE PETITIONS http://www.facebook.com/event.php?eid=193621167386761

One is addressed to the Italian Government, the other to the European Union, to ask that artisans and manufacturers can continue to make strings and that this art will be recognized and protected by laws as part of the cultural patrimony of Humanity. As a matter of fact, without this material, manufacturing and purchasing gut strings for musical instruments (especially period instruments) will become economically unsustainable.

Early Music experienced a rebirth after centuries of abandon thanks to the passion and effort of many pioneers of ancient sound and philological studies. It has had the great merit to bring back to the center of the cultural scene a great number of masterpieces which are an immense richness to Humanity. A large part of this corpus of works belongs to Italy, where I live and work as a full time musician and writer.

The world of Early Music is on the move, and the miracle of social networks can be in the strength of the impact between clashing worlds: we are interacting with everyone, the musicologist, the listener, the performer, the grocer next door who loves the Opera, the young people who think it might be cool, the cult movie lovers who adore Farinelli… and so on.

Moreover, we are applying what we inherited form ancient Greece: democracy is to express one’s opinion and vote peacefully.

POWER SIGNING is then the awareness of carrying on a simple action which has a real effect: like signing these petitions. Behind this there are real people. The legislative proposals will have a weight and will stand if they are supported by people expressing their will trough a signature.  IDENTITY COUNTS.

http://www.petizionionline.it/petizione/ita-richiesta-provvedimenti-urgenti-a-tutela-dell-arte-cordaia-a-indirizzo-musicale/5598

http://www.facebook.com/l.php?u=http%3A%2F%2Fwww.petizionionline.it%2Fpetizione%2Feur-richiesta-provvedimenti-urgenti-a-tutela-dell-arte-cordaia-a-indirizzo-musicale-request-for-urgent-measures-to-protect-the-art-of-stringmaking-for-musical-use%2F5599&h=AAQFgT6ib

So, what are you still waiting for? Get informed. read and sign. A little of your time counts a lot in the matter and it will influence the world of music and culture positively in many ways: the petitions will be brought to Gevernment Offices once they reach proper numbersm and the Offices and Ministries can change the situation and produce laws which will allow artigianal craft to go on, saving it from disappearing.

An here is the hidden parable in this all: to be aware of the real power of free communication and freedom of information: writing empowers us, we can speak. We have the power to share, to interrogate our friends, to inform our contacts, to ask our colleagues, to publish that in which we believe.  Watch the impact of numbers! If many sign, the impact on social networks is immediate and exponential, we obtain the attention of governmental organs.

So, we have voted. The world changes, in a small but not necessarily marginal way. What does this change in favour of gut strings mean?

  • Laws which allow many professionals to carry on their work, either manufacturing, performing or studying, at sustainable costs and conditions, using good quality materials.
  • Tutelage and protection of an art which is a historical heritage speaking for the cultural greatness of a Country.
  • Tutelage and protecion of artisan’s craft, manufacturing and small companies which will otherwise be forced to bankrupcy and closing, as has already happened in France and Italy.
  • Creating awareness and wider knowledge of the cultural relevance of musica and Early Music at a grassroots level, through the involvement of the great social network.
  • Breaking schemes which induce us to think that we cannot modify reality: to act means that we believe we can break out a Matrix.
Musician, poet, writer and voice of Early Music group Silentia Lunae, Maria Lives in Parma, Italy.

Mosaic, the art of right image

Is image void of substance? Image communicates, even when it deceives you, when it does not correspond to reality. There is an essence of things which lies beyond words, and that arises visual thinking: we are into the full vortex of a new way to communicate. We are shrewd, we know how to read. Though something escapes….

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We know written language, and this has certainly been a conquest for humanity which made it possible to realize abstract thiking. We are also knowing the age of visual thinking, and this is creating the next mindset revolution in humanity. Yet, we still have not known the power of “intelligent thinking” through sound.

The written word communicates concepts, and reflects on reality, ordering it into a logical sequence of thought.

Image communicates direct essence through perception, it evokes the dimensions and the subtleties of reality, and it can be crude and powerful: when I see the image of a wood, I feel its color green, the coolness, the smell of lichens, the songs of birds  and the sounds of Nature. It took me quite a few words to communicate that which one single image can evoke.

Then, what is sound?  Is it the ultimate root of a word, something onomatopoeic which arises from the experience to describe it? Is it a catching of feelings to express them or manipulate them? Is it the image of a reality which cannot be expressed otherwise?

I think sound is solid reality. Then, the reality of which I speak is a mosaic of elements.

I am a mosaic of elements, words, images and sounds. But I am not that which represents me or that trough which I portray myself. Though, all this expresses me, and it communicates that which can be known about me. The sensory dimension of my person communicates as well.

So here is the art of Mosaic: the right image is an art with which I can construct a world, while I express in some way my life’s experience, and my imaginary world as well, together with one’s tendency to have a desire to express will and being.

http://www.facebook.com/media/set/?set=a.2624411377108.2142182.1459960637&type=3

A post by Maria Caruso, musician, writer and mediatic Muse of Silentia Lunae, the Early Music consort of Parma, Italy.

Poesie da “L’Aspro e il sublime”

VIII

Non chiedermi di cantare

Come un poeta che intesse il canto d’amore.

Chiedimi di essere

Io stessa la rugiada che cade a lente gocce

Dal fiore di magnolia

Sospeso tra un ramo e il cielo

un attimo solo a rendere lieta la sera.


Non chiedermi di ardere più

Che il mio lume è spento, tutto ora giace.

Sii tu per me luce, o Silenzio

Perché Dio, o Settimo Giorno, in te riposa

E tace. Come velluto denso

Scenda una notte immensa a darmi pace.


Non leggere oltre amico

Che lieto solchi le sponde del giorno

E cammini ignaro

Di chi ti sta accanto. Il mio volto più bello

Ti accompagni e ti appaia

Quando da lungo tempo avrò fermato il passo

Mentre tu vai ancora.


E ti parli di infinito stupore

Di meraviglioso dono

Il volgerti indietro per chiamarmi

Il tendere la mano per dire: “Vieni!”

Per scorgere solo il candore

Di un fiore che lascio a terra

Perché tu capisca di avermi amato.

Poesie da “L’aspro e il Sublime” – Anonimo del XXI Secolo (Alias Maria Caruso)

Quando ho ripreso a scrivere per un’esigenza personale di esprimere il dolore lancinante delle mie emicranie notturne, non avevo fatto i conti con il fatto che stavo metabolizzando l’ispirazione attraverso il mio corpo.  I pensieri volevano semplicemente assalirmi per essere messi sulla carta, non potevano nè volevano più restare dentro il cervello infiammato dall’artrite psoriasica, quasi come se avessero volontà propria.

Sentivo la scatola cranica restringersi intorno alla mia anima la notte, e ribellarsi al vortice dei pensieri. La scatola cranica voleva espellere quello che pensava fosse veleno.

Non so se ho usato un linguaggio, o se un linguaggio ha usato me. Alcune cose sono uscite fuori in modo tagliente e violento, non smussato. In altri scritti, ho cercato un linguaggio essenziale e contemporaneo. Ma ci sono anche alcuni momenti in cui penso di aver cantato in un linguaggio più antico, assimilato fin dall’infanzia, che talvolta si serve del suono, come della rima o l’allitterazione, per trasmettere un desiderio di pacata bellezza.

Forse a chi legge con occhi post moderni, come i miei d’altronde, questi momenti più lirici sembreranno scorie del passato. E’ per questo che scrivo questa breve apologetica. Sì, anche a me sembrano ossa, pietre, archeologia. Eppure, essendo figlia di un mondo archeologico, non sono scontenta di questo.

In un certo senso, spero che in alcuni momenti l’idioma sfuggito al delirio della mente e dell’anima che chiamiamo poesia possa ricordare più da vicino la poesia antica che ogni altra forma. I versi dei poeti latini mi hanno sempre catturato più di molti altri per la semplicità elegante, vera, bella.


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Piccola saggezza e grandi fuochi

“La lontananza diminuisce le piccole passioni ed accresce invece le grandi, così come fa il vento, che spegne le candele e ravviva il fuoco”

da una massima di La Rochefoucald, letta sulla Settimana Enigmistica

Bisogna saper ridere di sé stessi, ed io adoro spigolare il sapere antologico dei giochi di enigmistica. Molto spesso, le massime, i proverbi, le citazioni, hanno qualcosa di  magico in loro: sono piccoli frammenti distillati di esperienza, pregiudizio e saggezza fusi insieme.

Non disprezzo l’ispirazione che proviene dai piccoli momenti zen sparsi in giro un po’ ovunque. L’arte di osservare senza pregiudizi è preziosa, perchè ogni cosa osservata in assenza di schermi che impediscano di accettarla diventa fonte di consapevolezza.

Dove c’è uno schermo di inculturazione, appare la lacuna del campo visivo che costituisce il tabù. Infatti, il luogo comune un po’ romantico sulla lontananza che accresce l’ardore delle grandi passioni mi ha fatto sorridere. Leggendo, si salta ovviamente alla conclusione che qui si stia parlando del “cosiddetto” amore, la calamita naturale che attira corpi e sentimenti degli esseri umani ingannandoli per indurli all’atto della riproduzione. Ma la passione è qualcosa di diverso.

Cos’è questo metaforico fuoco? Per me, è la forza che permea l’universo, ed è quella forza che ha causato l’esplosione di un uovo cosmico nel Big Bang e la formazione della materia in espansione come noi la conosciamo. E’ l’energia coesiva, il substrato che vivifica la materia, ed allo stesso tempo ciò che rende la materia, che è tutta vivente, cosciente della propria vita. C’è un fuoco che da inconscio diventa conscio nell’evoluzione della materia, lo stesso fuoco prende coscienza di sé. Nel prendere coscienza, infonde coscienza alla materia che inabita.

Ma l’energia e la materia rimangono due cose distinte. Forse c’è energia ed energia, nel senso che l’energia che scaturisce dopo l’impulso dell’energia primordiale o fuoco, è energia diversa, cinetica. Energia che non ha coscienza di essere finchè il fuoco primordiale non le infonda questa coscienza.

Il fuoco, penso sia lo spirito. La materia è la terra.

E allora cosa sono il vento e la distanza, rispetto a questo fuoco? La lontananza è lo spazio da riempire, che è irraggiungibile, non ha confini nella mente dell’uomo, è duttile, informe, liquido. La distanza è l’acqua, l’oceano universale da navigare. Almeno, lo spazio metafisico sembra non aver confini, ma per quanto riguarda lo spazio dell’universo, sembra che debba averne, per confinare con altri universi.

Invece il vento è il desiderio di espandersi attraverso lo spazio, di svilupparsi e crescere. Il desiderio è l’aria.

Se consideriamo che l’esistenza è ritmica, che la materia vibra, e nel vibrare segue delle fasi, il desiderio di espandersi corrisponde alla spinta, come avviene ad esempio nel parto. Invece la contrazione, il moto verso l’interno, è quella fase della vibrazione della materia in cui si percepisce l’interno di sé come desideroso di ricevere l’esterno sconosciuto, percepito come “vuoto cosmico”.

Attraverso contrazione ed espanzione si percepiscono le mura interiori ed esteriori, le membrane percettive, quella parte della nostra persona che è noi, ma non è completamente noi – ne è solo la terza parte, il corpo, senza la quale non saremmo umani.

In noi, la terra-materia è il corpo, l’acqua-spazio la mente che esplora lo scibile e misura il non-io, il desiderio è il vento, o psiche, o spirito umano, e il fuoco è la somiglianza divina, la presenza di vita non nostra che ci rende vivi e coscienti e in costante evoluzione.

Ed è proprio vero che dalla prova della lontananza si misurano le entità delle passioni. Il piccolo fuoco della candela è la volontà incostante, debole, orientata all’immediato, paurosa, ripiegata su sé stessa, incapace di proiettare grandi concetti. Il fuoco della candela ha bisogno di ossigeno calmo, di vicinanze concrete, nei rapporti umani si accontenta delle persone che si ritrova intorno anche se queste sono superficiali, meschine, rozze. Nelle cose spirituali si accontenta di sentirsi a posto attraverso una devozione scontata, religiosa, senza chiedersi interrogativi sull’esistenza di Dio, e può anche aspirare a grandi altezze teologiche, ma non si allontanerà mai dalla conchiglia protettiva zuccherosa del buonismo, in fondo.

Il piccolo fuoco nell’erotismo sarà banale, pornografico, scontato, e necessariamente vivrà sensi di colpa e sentimenti di ipocrisia. Non saprà mai accedere all’idea della sacralità del sesso, si limiterà a credere che questa sacralità equivalga all’imposizione morale e sociale del matrimonio. Leggerà il Cantico dei Cantici con l’atteggiamento bigotto dei fidanzatini al corso pre-matrimoniale. Il piccolo fuoco indosserà sempre i panni della rispettabilità, siano essi giacche a doppio petto nel mondo degli affari, un abito religioso in qualsiasi religione del mondo, una qualsiasi moda che qualifichi le “donne realizzate e intelligenti”, le madri, le casalinghe, le lavoratrici.

Il piccolo fuoco non reggerà mai il desiderio cosmico, l’elemento dell’esplorazione dell’infinito, perchè è un riflesso, un’increspatura dell’acqua, una illusione, un gioco, il credere che il gioco sia reale e che sia “il tutto” della vita.

 

Il verde diverso

E’ per una strana avversione al lasciarsi sommergere dall’illusione del gioco generato dai comportamenti sociali della vita che a volte, nella sobria tranquillità del grigiore invernale, mi appare il verde diverso.

Non è un colore uguale agli altri, il colore dell’erba bagnata dalla rugiada, ma porta in sè il ricordo dell’anima della natura che respira. Il verde è sempre diverso da sè stesso, e contiene giallo e blu, i mondi della materia fatta di argilla e terra, del cielo e dell’acqua. E’ la cornice neutra per eccellenza all’idea della primavera, della natura, della bellezza, degli animali che vivono ognuno obbedendo al proprio senso istintivo del vero, senza bene o male costruito da tabù e sovrastrutture. Bene è sopravvivere, male è venire mangiati, o forse non lo è.

Conosco anche l’umore verde dello spleen, la biliosa melancolia pervasa di fastidio, angoscia e noia, mondo sotterraneo. Ma il verde vescica è un colore sublime per infondere velature agli altri colori. Trasparente, ha la qualità di distillare e invecchiare senza imbruttirle, le immagini troppo irreali e le tinte troppo uniformi.

Sono nella fase cogitativa, quei giorni in cui si aspetta che decantino le idee, che i pensieri filtrati inizino a ribollire per effetto della fermentazione. L’inedia delle giornate in cui deve assalirmi lo spleen affinchè possa nascere l’azione eroica e strabiliante di artista a volte è pesantissima.

Un veleno che devo bere, affinchè l’agire diventi pressante, lo slancio carico di energia inevitabile, e prenda forma ciò che era solo pensiero.