SONDAGGIO – Il rodaggio dello strumento

Avete già visitato il portale della Viola da Gamba?

Amici musicisti, e in special modo violisti… diteci in questo divertente sondaggio le vostre esperienze sul rodaggio dei vostri strumenti musicali!

Spero che visiterete il Portale della Viola da Gamba, dove trovate gli articoli di Riccardo Fiorucci e Valentina Nicolai. Trovate tutto al link:

SONDAGGIO – Il rodaggio dello strumento.

Buona giornata e buona musica!




POWER SIGNING – two on-line petitions to save the ancient art of gut strings making

Can a petition change the world? It surely can,  and not just the virtual world of social networks: signing a petition can signify making the difference between looking at a problem happening, and helping to speed a problem towards a real resolution. All this is possible especially thanks to the speed of inter-connected communication in the social network world.

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We all are living at on level of separation from anyone else in the world, and this is a true fact.  Though, many times we use the social network in an ineffective and naïve way.  For example, when we spend an incredible amount of time gaming, therefore consenting an application the use of our data, and to post on our profiles, with access to our photos, what we are really doing is bartering our personal information in exchange for some entertainment. When we let useless chain messages (the kind that usually ends with “post this if you care about my friendship”), and which are obviously often just metropolitan legends, poorly written, we are doing it on the base of an infantile sense of guilt or morality: really, what we are doing is simply taking part in the great experiment on how to manipulate and influence the opinions of large masses through the network’s capillary action.

But the network is also this, and we all have done it: mindless entertainment, a bit carefree. True, there are some who use social gaming to build corporate relations, but that’s a different story.

Like a colorful marketplace, you can find almost anything in the social network. Variety and all of its nuances and shadings of ideas and concepts are welcome there, under the conditions that the rules of peaceful coexistence of virtual and real neighbours be respected.

But we must remember that beyond  that which is virtual, there is also a real world, and this transpares when the network is used intelligently, for the purposes for  which it really was projected to exist: to be a place where you can communicate, to be like the Greek Agorà, and a place to showcase and present your professional work, to meet other people in social context, to share information and spread ideas.

In a nutshell, the new concept of reality is a widened concept, but not necessarily a false or negative concept: any tool can help you to complete a task, the difference is how you use it, and why.

My experience with the most beloved social network of all, Mr. Facebook, has been a positive one up to now: There is a world of colleagues in the field of Early and Classical Musica which are there, interconnected, and thatpossess an equal desire to communicate as I do. Therefore our dialogue becomes a lively conversation and it generates often real actions and initiatives.

This is for example what’s happening with the page “Salviamo le Corde di Budello” (Let’s save gut strings), which was born in response to a long-standing problem in the field: the tutelage and protection of the noble art of  “corderia”, gut string making . This is the art of manufacturing gut strings for musica instruments, and it is disappearing because the use of bovine gut has been forbidden by the Italian Government, in an attempt to apply European normative regarding the “mad cow disease” problem. Truth is, only organically farmed bovine gut can be effectively used for this craft, and if the gut comes from animals approved for the food industry, it is simply just not clear why we are allowed to eat the meat, but we cannot use the bowels to build strings (something I obviously will not be eating). Is there something someone is not telling us? I wonder.  This Facebook  page then is a tool with which hopefully we can spread knowledge of a problem not only to the community of music professionals, but also to the wider community of social contacts as well: read, do research, get informed.

Here is the link to this page on Facebook:

An important indicative in favor of democracy that can be found on the page are TWO ON-LINE PETITIONS

One is addressed to the Italian Government, the other to the European Union, to ask that artisans and manufacturers can continue to make strings and that this art will be recognized and protected by laws as part of the cultural patrimony of Humanity. As a matter of fact, without this material, manufacturing and purchasing gut strings for musical instruments (especially period instruments) will become economically unsustainable.

Early Music experienced a rebirth after centuries of abandon thanks to the passion and effort of many pioneers of ancient sound and philological studies. It has had the great merit to bring back to the center of the cultural scene a great number of masterpieces which are an immense richness to Humanity. A large part of this corpus of works belongs to Italy, where I live and work as a full time musician and writer.

The world of Early Music is on the move, and the miracle of social networks can be in the strength of the impact between clashing worlds: we are interacting with everyone, the musicologist, the listener, the performer, the grocer next door who loves the Opera, the young people who think it might be cool, the cult movie lovers who adore Farinelli… and so on.

Moreover, we are applying what we inherited form ancient Greece: democracy is to express one’s opinion and vote peacefully.

POWER SIGNING is then the awareness of carrying on a simple action which has a real effect: like signing these petitions. Behind this there are real people. The legislative proposals will have a weight and will stand if they are supported by people expressing their will trough a signature.  IDENTITY COUNTS.

So, what are you still waiting for? Get informed. read and sign. A little of your time counts a lot in the matter and it will influence the world of music and culture positively in many ways: the petitions will be brought to Gevernment Offices once they reach proper numbersm and the Offices and Ministries can change the situation and produce laws which will allow artigianal craft to go on, saving it from disappearing.

An here is the hidden parable in this all: to be aware of the real power of free communication and freedom of information: writing empowers us, we can speak. We have the power to share, to interrogate our friends, to inform our contacts, to ask our colleagues, to publish that in which we believe.  Watch the impact of numbers! If many sign, the impact on social networks is immediate and exponential, we obtain the attention of governmental organs.

So, we have voted. The world changes, in a small but not necessarily marginal way. What does this change in favour of gut strings mean?

  • Laws which allow many professionals to carry on their work, either manufacturing, performing or studying, at sustainable costs and conditions, using good quality materials.
  • Tutelage and protection of an art which is a historical heritage speaking for the cultural greatness of a Country.
  • Tutelage and protecion of artisan’s craft, manufacturing and small companies which will otherwise be forced to bankrupcy and closing, as has already happened in France and Italy.
  • Creating awareness and wider knowledge of the cultural relevance of musica and Early Music at a grassroots level, through the involvement of the great social network.
  • Breaking schemes which induce us to think that we cannot modify reality: to act means that we believe we can break out a Matrix.
Musician, poet, writer and voice of Early Music group Silentia Lunae, Maria Lives in Parma, Italy.

Mosaic, the art of right image

Is image void of substance? Image communicates, even when it deceives you, when it does not correspond to reality. There is an essence of things which lies beyond words, and that arises visual thinking: we are into the full vortex of a new way to communicate. We are shrewd, we know how to read. Though something escapes….

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We know written language, and this has certainly been a conquest for humanity which made it possible to realize abstract thiking. We are also knowing the age of visual thinking, and this is creating the next mindset revolution in humanity. Yet, we still have not known the power of “intelligent thinking” through sound.

The written word communicates concepts, and reflects on reality, ordering it into a logical sequence of thought.

Image communicates direct essence through perception, it evokes the dimensions and the subtleties of reality, and it can be crude and powerful: when I see the image of a wood, I feel its color green, the coolness, the smell of lichens, the songs of birds  and the sounds of Nature. It took me quite a few words to communicate that which one single image can evoke.

Then, what is sound?  Is it the ultimate root of a word, something onomatopoeic which arises from the experience to describe it? Is it a catching of feelings to express them or manipulate them? Is it the image of a reality which cannot be expressed otherwise?

I think sound is solid reality. Then, the reality of which I speak is a mosaic of elements.

I am a mosaic of elements, words, images and sounds. But I am not that which represents me or that trough which I portray myself. Though, all this expresses me, and it communicates that which can be known about me. The sensory dimension of my person communicates as well.

So here is the art of Mosaic: the right image is an art with which I can construct a world, while I express in some way my life’s experience, and my imaginary world as well, together with one’s tendency to have a desire to express will and being.

A post by Maria Caruso, musician, writer and mediatic Muse of Silentia Lunae, the Early Music consort of Parma, Italy.

Mosaico, l’arte dell’immagine giusta

L’immagine è vuota di sostanza? L’immagine comunica, anche quando inganna, anche quando non corrisponde alla realtà. C’è un’essenza oltre le parole che suscita pensiero visivo, e siamo in pieno vortice di questo nuovo modo di comunicare. Siamo scaltri, sappiamo leggere. Eppure…

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Se conosciamo la parola scritta, e questa indubbiamente è stata una conquista dell’evoluzione dell’umanità che ha reso possibile la concretizzazione del pensiero astratto, e se stiamo conoscendo il pensiero diretto delle immagini, e questo creerà la prossima rivoluzione mentale nell’umanità – ebbene, non abbiamo ancora riconosciuto la potenza del pensiero sonoro appieno.

Lo scritto comunica concetti, riflette sulla realtà, la ordina in una sequenza logica di pensiero.

L’immagine comunica diretta essenza tramite la percezione, evoca le dimensioni e le sottigliezze ed è cruda e potente: vedo un bosco, ne sento il verde, il fresco, il profumo del muschio ed il gusto dei funghi, il canto degli uccelli ed il suono della Natura. Mi ci sono volute parecchie parole per comunicare quello che una sola immagine evoca.

Il suono cos’è? E’ la radice ultima di una parola, qualcosa di onomatopeico che sorge dall’esperienza per descriverla? E’ cogliere i sentimenti, esprimerli, manipolarli? E’ immagine di realtà inesprimibili?

Penso che il suono sia una realtà solida. La realtà di cui parlo è dunque un mosaico di elementi.

Io sono un mosaico di elementi, parole, immagini, suoni. Ma non sono quello che mi rappresenta o in cui mi ritraggo. Eppure, mi esprime, mi rappresenta, mi presenta, comunica quello che di me si può conoscere. Anche la realtà sensoriale della mia persona comunica.

Ecco l’arte del Mosaico, allora, perchè l’immagine giusta è un’arte con cui costruire il mondo esprimendo ciò che in qualche modo è il nostro vissuto, ma anche il nostro immaginario, la nostra tendenza al desiderio di essere e volere.

Adrenaline, anyone?

Arriva, 2011!

Impacchetta bene le cose che porterai con te, che non caschino fuori dalle tue tasche mentre borbottando ti avvii al cancello di Giano. Anno Nuovo, un rito di passaggio atteso nel cuore dell’inverno paralitico e smorto.

Eppure l’inverno è elettrizzante: vi si scoprono tutti i passaggi segreti della vecchiaia, e le ricchezze della coscienza che sorpassa la propria maturità.

Quando si è oltre la soglia delle aspettative della vita, che cosa si dischiude? Un nuovo viaggio, la rinascita, l’attesa dell’infanzia. Oh, meravigliosi archetipi! Non si finisce mai di rinascere, di trasformarsi.

Solo che i nostri corpi, con ogni circonvoluzione annuale, perdono elasticità e momentum – o così sembrerebbe. Ma cosa dicono le leggi della fisica a proposito? Allora, l’Universo si espande o si rattrappisce? Non ho capito bene, se siamo in una fase di espansione o contrazione, ma le due cose non possono separarsi, credo.

Faccio pronostici mistici, l’incipire dell’Anno infatti risveglia nelle persone i sensi spirituali che vorrebbero percepire il futuro. Io non voglio percepire il futuro, perchè poi non ci sarebbe la sorpresa nell’incontrarlo, ma vorrei percepirne il carattere.

Vorrei comprendere gli influssi delle stelle non come un astrologo, ma come un essere seduto su un pianeta vagante secondo un preciso disegno divino, che si sente collegato all’Universo, fino ai più remoti confini, fino agli spazi tra gli atomi delle proprie cellule, che sono più misteriosi e profondi degli abissi e delle nebulose.

Vorrei saper parlare alle mura della mia camera interiore, vorrei saper discernerne le crepe e le macchie per ripararle. Vorrei che nella mia stanza non ci fosse nulla, nulla, nulla – solo l’anima: un letto dove accogliere la passione e il sesso di Dio.

Vorrei che la mia lamentazione finisse, che la smettessi di illudermi che il mondo sia un posto brutto e triste, e vorrei incominciare a cambiare la mia prospettiva agendo, con le mie meditazioni, forze interiori e con i miei comportamenti, per attuare la trasformazione del brutto in bello, del piccolo male terreno in piccolo bene.

Vorrei saper distinguere tra bene e male cosmico e bene e male terreno, e poi vorrei anche saper volare al di sopra di tutta la diatriba delle umane vicende, delle vicende cosmiche degli dei, degli archetipi e degli universi paralleli.

Vorrei che il sogno adrenalinico dal quale a volte mi sveglio con il cuore impazzito si smascherasse dal velo dell’inconscio e si rivelasse essere una realtà vissuta con tutto l’essere in maniera più profonda della sua apparenza di sogno. Il sogno personificato, Morfeo, o sonno, ha un nome che mi ricorda Morphos – la Forma. Sogno di inseguire un dio in una casa dalle mille stanze, e non posso mai raggiungerlo. Lui di stanza in stanza mi seduce, mi appare ogni volta con un volto e un corpo diversi, ma il suo scopo è sempre quello di sedurmi e attrarmi a sè. Quando dio corre, lo inseguo, e infine, quando lui si lascia catturare, finge di essere irato e mi abbaglia con un volto-non-volto fatto di luce estrema e mi chiede di essere la sua amante.

Ecco il mio delirio, con cui affronto il rito di passaggio: nella visione sciamanica, l’epifania mi assale, e bevo adrenalina e caffè.

Pubblico una poesia, dedicata a mia figlia, che a gennaio compie sette anni:

I pensieri

Se lei, la piccola manina messa

In maniera bizzarra, a mezz’aria

Mi chiede tante domande,

io mi stupisco felice

che ancora non so la risposta.

Mi disse una mattina, appena sveglia,

occhi impastati di sonno:

“Mamma, cos’è la mente?”

“La menta? La pianta? Il gelato?”

Dissi io, ancora più carica

Di sonno arretrato e distratta

Dal moto gioioso degli spruzzi di caffè

Dalla macchinetta ad una tazza cinese

Azzurra, che ora non esiste più.

“Ma no, la mente! La mente!”

Fece ella, toccando più volte la fronte

E io risi insieme a lei molto forte.

“Ma – pensai, e dissi – non so! Non lo so!”

Chi può spiegare ai piccoli

Cosa siano i pensieri e la mente?

Eppure lei, che aspettava,

toccando ancora la fronte come per dire

“Non capisci? Non capisci?”

Meritava una risposta e allora dissi:

“Prova chiudere gli occhi.

La mente è quello che tu sei

Dietro ai tuoi occhi chiusi,

quando pensi i pensieri,

le cose, che ti fanno te stessa

e non un’altra persona.”

E lei, riaprendo gli occhietti

Mi disse: “E’ vero, ora lo so!”

Devo aver fatto confusione

Tra anima e mente, come al solito,

ma a lei bastava sapere

che ci avevo pensato anch’io

che quando ero piccola

mi ero accorta come lei

di essere qualcuno dietro

ai miei stessi occhi.

“Grazie!” mi disse

La bella bimba di cinque anni

E mezzo, quasi sei,

ed io: “Prego!

Ora gradisci anche il caffè?”

da “Poesie inutili a Dio” – Anonimo del XXI Secolo (alias Maria Caruso Benecchi)

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